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L’Église orthodoxe de Lettonie

La Lettonie est entrée dans l’Empire russe au XVIIIe siècle. À cette époque, des changements radicaux ont également eu lieu sur le territoire letton en termes de relation entre l’Église et l’État, car l’Église orthodoxe de Russie faisait alors partie de l’appareil administratif de l’État. En 1710, après la prise de Rīga et de la partie centrale de la Lettonie (Vidzeme), un accord a été conclu entre l’aristocratie allemande et l’État russe concernant l’entretien de l’Église luthérienne et des écoles aux dépens de l’État, ainsi que la libre propagation de l’orthodoxie dans le territoire conquis. Ce principe de parité juridique entre l’Église évangélique luthérienne et l’Église orthodoxe russe est resté en vigueur jusqu’au début du XIXe siècle, lorsque l’Empire russe a emprunté la voie de l’unification étatique ethnique et religieuse. En 1832, cette parité juridique a disparu avec la réduction du statut de l’Église évangélique luthérienne (elle est devenue une église religieuse établie), tandis que le statut de l’Église orthodoxe a gagné en importance (de façon similaire à une Église d’État établie). L’Église orthodoxe est devenue un pilier important de la politique impérialiste russe, facilitant le programme de russification. Les privilèges de l’Église orthodoxe n’ont pas été retirés pendant la période de réforme des années 1860, et la Lettonie a été soumise à une russification puissante et systématique sans précédent, combinée à l’imposition de l’orthodoxie, dans les années 1880-1890. Historiquement, chaque groupe ethnique en Lettonie s’était empêtré dans l’une des confessions religieuses et, à la suite des politiques mises en œuvre dans l’Empire russe, la société s’est divisée de manière plus marquée en plusieurs groupes ethniques et confessionnels.

Avec la soumission de l’ensemble du territoire letton par la Russie (1795), la construction des églises orthodoxes en Lettonie a commencé, même si en 1800 seulement 0,6 % de la population était russe. En 1871, 147 églises orthodoxes opéraient dans la seule éparchie de Rīga. Le territoire de la Lettonie a été inondé de bureaucrates russes, en raison de la politique de russification, et, à partir de 1882, seule la langue russe pouvait être utilisée au sein des institutions publiques. À la fin du XIXe siècle, un certain nombre de Lettons se sont convertis à l’orthodoxie, adoptant la religion du tsar pour des raisons économiques. Au début du XXe siècle, des prêtres orthodoxes d’origine lettone ont également servi dans des congrégations orthodoxes lettones. Cependant, les autorités de l’Empire russe ne faisaient pas confiance à ces prêtres et ont essayé de limiter leur nombre.

Le tsar a tenté de sauver la monarchie pendant la révolution de 1905 en restreignant le statut privilégié de l’Église orthodoxe et en abolissant les lois qui discriminaient les autres confessions. L’Église orthodoxe de Lettonie a connu l’antipathie et l’hostilité en raison de la politique de russe, et elle a été entraînée dans le tourbillon des événements révolutionnaires. Pendant la Première Guerre mondiale, les slogans religieux ont été avancés au premier plan de la propagande impériale russe : « Pour l’orthodoxie ! » et « Pour l’unification des Slaves orthodoxes ! ». Lors de la proclamation de la République de Lettonie (1918), la nouvelle nation, pour des raisons politiques, a considéré l’Église orthodoxe avec méfiance. En 1920, le Conseil des congrégations orthodoxes lettones devait résoudre la question de la relation avec le Patriarcat de Moscou, car l’Église orthodoxe de Lettonie faisait partie de celui-ci. Le gouvernement letton souhaitait obtenir l’autonomie complète de l’Église orthodoxe et souhaitait qu’elle soit dirigée par un évêque d’origine lettone. Le patriarche de Moscou a donné à l’archevêque letton une certaine autonomie dans la gouvernance de l’Église orthodoxe lettone (1921), mais le projet du gouvernement letton de lier canoniquement l’Église orthodoxe lettone à Constantinople n’a pas abouti. L’Église orthodoxe lettone s’est retrouvée une nouvelle fois sous la juridiction du Patriarcat de Moscou en 1940, lors de l’occupation de la République de Lettonie par l’URSS. Après la Seconde Guerre mondiale, les croyants orthodoxes de Lettonie ont connu une répression et une persécution religieuse similaires à celles des membres des autres confessions. Parallèlement à l’industrialisation forcée, les travailleurs de Russie ont inondé les villes de Lettonie. Pour cette raison, l’orthodoxie s’est enracinée dans l’environnement urbain de la Lettonie, tandis que les anciens croyants dominaient les communautés rurales russes. Lorsque la Lettonie a retrouvé son indépendance, le patriarche de Moscou a déclaré que l’autonomie de l’Église orthodoxe lettone était renouvelée sous l’aile du Patriarcat de Moscou (1992).

D 2 février 2017    AAnita Stasulane

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