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Données sociologiques et juridiques sur la religion en Europe et au-delà

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L’Église catholique au Canada

L’Église catholique est la communauté religieuse la plus nombreuse au Canada, et la plus ancienne après les religions amérindiennes.

Bref apercu historique

Elle fut Église d’État sous le régime français, statut qu’elle conserva jusqu’à l’annexion de la Nouvelle-France à l’Empire britannique (1534-1763). L’Église anglicane lui succéda alors comme religion établie, jusqu’en 1851, lorsque le Canada sépara formellement la religion de l’État en instituant la liberté des cultes. À la Conquête, l’Église catholique perdit le droit de recruter des prêtres de France et de s’administrer selon sa volonté, conformément au droit romain et à la hiérarchie papale – elle retrouva ce droit vers 1840. Elle érigea la première province ecclésiastique en 1844. Le droit à un enseignement catholique séparé fut constitutionnalisé en 1867.

L’Église catholique en chiffres

La communauté catholique est la plus nombreuse au Canada depuis les années 1960, comme elle le fut jusqu’au milieu du 19e siècle. En nombres absolus, elle y est en croissance, alimentée par une forte immigration, où les catholiques représentent 35% de l’immigration totale (2006-2012). L’Église catholique compte 12 810 705 membres au Canada, soit près de 39% de la population canadienne (2011). Ceux-ci sont concentrés à hauteur de 45,3% dans la province francophone du Québec, où ils constituent 74,7% de la population (2011). En outre, la transmission intergénérationnelle est élevée : 81% des Canadiens ayant une mère de confession catholique se disent eux-mêmes catholiques (2015).

Pratique religieuse et vocations

La pratique religieuse catholique ordinaire est en baisse, tout comme celle des rites de passages. En 2015, 24% des catholiques canadiens disaient se rendre régulièrement à la messe (au moins une fois par mois) et 20% disaient ne jamais s’y rendre. Ils étaient 41% à s’y rendre régulièrement en 1988. C’est au Québec que la pratique religieuse régulière est la plus faible, à 16% en 2015. Et c’est parmi les personnes âgées et les catholiques nés à l’étranger que la pratique religieuse est la plus élevée. Il y eut 104 188 baptêmes (6,3/1000 catholiques âgés entre 0 et 7 ans) et 18 174 mariages catholiques (1,2/1000 catholiques) en 2012, comparativement à 167 031 baptêmes (17,4/1000 catholiques âgés entre 0 et 7 ans) et 85 953 mariages (9,1/1000 catholiques) en 1973. Par ailleurs, 57% des catholiques disaient en 2015 souhaiter des funérailles religieuses.
Le nombre de vocations est également en diminution. L’Église catholique au Canada comptait 13 721 clercs séculiers et 46 173 clercs réguliers en 1973 ; ils étaient respectivement 7 509 et 16 199 en 2012.

Église catholique et société : les débats récents

L’Église catholique a pris position sur de nombreux enjeux et débats de société récents, et a elle-même été prise à partie. La Conférence des évêques catholiques du Canada s’est prononcée en faveur d’une amélioration des soins palliatifs au Canada, en lieu et place des législations récentes sur l’aide médicale à mourir. Elle s’est prononcée en faveur d’un plus grand accueil de réfugiés, notamment syriens, d’un meilleur dialogue interreligieux, et d’un appui aux chrétiens en Terre Sainte. Elle a été critiquée pour son rôle dans l’assimilation des populations autochtones dans les pensionnats catholiques et traduite en justice pour cas de sévices sexuels. À titre d’exemple, en 2011, la Congrégation des frères de Sainte-Croix a accepté, devant la Cour supérieur du Québec, de dédommager financièrement d’anciens étudiants à hauteur de 18 millions de dollars (CAN).

Sources :

- BIBBY, Reginald, et REID, Angus, Canada’s Catholics. Vitality and Hope in a New Era. Toronto : Novalis, 2016.
- Conférence des évêques catholiques du Canada, « Salle de presse », http://www.cccb.ca/site/frc/salle-de-presse
- LEMIEUX, Lucien, L’établissement de la première province ecclésiastique au Canada (1783-1844). Montréal : Fides, 1968.
- MEUNIER, E.-Martin et WILKINS-LAFLAMME Sarah, « Sécularisation et catholicisme au Québec et au Canada », Recherches sociographiques, vol. 52, n° 3, 2011, p. 683–729.
- Statistique Canada, Enquête nationale auprès des ménages de 2011, produit numéro 99-010-X2011032 au catalogue de Statistique Canada.
- Annuaire statistique de l’Église, Città del Vaticano, Editrice vaticano, 1973 et 2012.

20 juin 2017