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Données sociologiques et juridiques sur la religion en Europe et au-delà

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Les juifs au Royaume-Uni

Histoire et installation

Les Juifs se sont installés en Angleterre après la conquête de Guillaume de Normandie en 1066. Ils ont été exclus du pays en 1290 et ce n’est que sous Cromwell, en 1655, qu’ils ont été de nouveau admis. A partir de 1881, une immigration massive de juifs ashkénazes (originaire de l’Europe centrale et orientale) a fait passer le nombre total de Juifs de moins de 50 000 à près d’un quart de million au début la Première Guerre mondiale. L’immigration a repris dans les années 30 et s’est poursuivie jusqu’au début des années 50 suite aux persécutions nazies et à la Seconde Guerre mondiale.

Synagogues et organisations représentatives

Plus de la moitié des Juifs anglais se déclarent religieux d’une manière ou d’une autre. 20 % se décrit comme "simplement juif" sans rien de particulier, tandis que moins d’un quart se disent laïques ou sans religion.
La United Synagogue, un rassemblement orthodoxe ordinaire, possède 64 synagogues dans le grand Londres et des synagogues associées dans les provinces. Environ 60 % des juifs affiliés à une Eglise font partie d’une synagogue orthodoxe, la plupart des autres étant affiliés à des groupes progressistes (libéraux et réformés). Le rabbin Jonathan Sachs, actuel grand rabbin de Grande-Bretagne, est officiellement le chef religieux de la United Synagogue. Il est également le chef spirituel du judaïsme britannique, bien que les progressistes et les ultra orthodoxes adoptent souvent des positions différentes sur les questions religieuses. Avec le grand rabbin, le Beth Din, la Cour du grand rabbin, agit en tant que Cour religieuse pour les juifs ordinaires.

L’Etat civil général conserve une liste des lieux de culte en Angleterre et au Pays de Galles reconnus pour les cérémonies de mariage. Cette liste comprenait 349 synagogues en 1999.
Le Conseil des représentants des juifs britanniques, fondé en 1760, est la principale organisation représentative nationale. Il est composé de 300 représentants (ou députés) élus dans les synagogues, les organisations sociales et de bienfaisance, les communautés locales et d’autres groupes. Selon le conseil, son rôle est "de protéger, de soutenir et défendre les intérêts, les droits religieux et les coutumes des juifs au Royaume-Uni et d’encourager le développement de la communauté juive en Grande-Bretagne."
Il existe des organisations ayant des missions plus précises comme la ligue des femmes juives et l’association des Juifs anglais. Dans les endroits où la communauté juive est très importante, il existe des conseils représentatifs comprenant aussi bien des organisations religieuses que communautaire.

Pour plus d’information, voir David Graham, L. D. Staetsky and Jonathan Boyd, Jews in the United Kingdom in 2013 : Preliminary findings from the National Jewish Community Survey, janvier 2014.

6 mai 2013